初夏的柔然已是十分炎熱,柔然人都換上清涼的夏裝,而祈雨祭典的籌備也如
火如荼的進行著,祭典是在石頭城外三十里的宗廟前舉行,婷公主乘坐輕輦,
帶著兩名隨從去宗廟實地視察籌備的情形。

「祭司樓虔見過芙蓉公主。」一名頭戴白色長帽,身著白色羊皮長袍的男子一
看到婷公主來,馬上停下手邊工作,向婷公主行禮。

「現在籌備的情形如何?」婷公主步下輕輦,往天台的方向走。樓虔跟在她身
後,向她報告。

「之前風沙將天台石柱磨得凹凸不平,現在石匠都在進行修復的工作,大部分
已經修復,其他有毀損的地方也都在修復中,預計月底前會完成。」

「嗯!我到宗廟內看看,你去做你的事情吧!」婷公主臉上繫著薄紗,語氣平
淡冷漠得緊,樓虔不敢多說,趕緊退下去做他的事情。

宗廟內供奉著樓蘭歷代國王的牌位,以及從如玉公主來柔然之後的每位柔然王
及柔然女王。柔然因為如玉公主的關係,有著女王的制度,凡是嫡長子或嫡長
女都是王位繼承的第一順位。婷公主站在如玉公主的牌位前,雙手合十靜靜的
膜拜,心想著:當年的如玉公主是如何能承受這麼大的重任?治理一個國家並
非易事,她能讓柔然從小小的部落民族發展成一個小國家,打下一切基礎,實
在了得!

外面傳來一陣急促的馬蹄聲,打斷了婷公主的思緒,一名猛男侍衛跑進來向婷
公主行禮。

「啟稟公主,王上在宮內突然昏倒,請婷公主即刻回宮。」

婷公主一聽,神情凝重,隨即奔出宗廟,翻身跨上猛男侍衛的馬,馬鞭一揮,
飛馳回宮。

柔然王居住的延壽宮內。
「御醫,你們快點說,父王到底怎麼了?怎麼會突然昏倒呢?」愉公主急得不
得了,把全部的御醫都叫到延壽宮內。倫公主站在一旁不發一語,臉色沉重。
此時,婷公主衝了進來,渾然不覺自己有多狼狽,一心牽掛父王的病情。

「婷公主,老臣可否借一步說話?」資格最老的華御醫終於開口。婷公主揚手
要兩位妹妹和其他人都到外面去。

「御醫,父王的病情如何?」

「王上長期勞累,身體已不堪負荷,需要長期的靜養才能恢復。老臣建議,請
公主暫時為王上處理國事,也是為明年的繼位做準備,王上真的不能再繼續操
煩國事,請公主三思。」

「看來眼前只得如此,我會先幫父王處理國事,父王就請你多照顧。」婷公主
神情十分堅定,挺直背脊緩緩步出延壽宮。

「老臣遵旨。」御醫心中慨歎,真是歲月不饒人啊!他是看著婷公主長大的,
一直都十分乖巧懂事,年僅十八歲的她現在就必須承擔一國之重任,真是苦了
這孩子!

柔然王與懿王后相當恩愛,懿王后知道王上想要子嗣,即使在生完薔薇之後,
御醫曾提醒懿王后,她的身體最好不要再生育,否則容易有危險,可是懿王后
卻仍堅持再度懷孕生下第三位公主,生產後卻發生血崩,生下了孩子卻保不住
母親,懿王后就在當天夜裡過世,因此百合從來不過生日,就怕觸景傷情,而
柔然王再也不提子嗣。

懿王后過世時,芙蓉才四歲,還是不知愁的年紀卻要面對喪母之痛,此後,三
位公主的教養責任落在懿王后的妹妹─德妃身上,德妃未曾生育,由於她的氣
質模樣十分肖似懿王后,使她得到柔然王的信任,負責教養三位年幼的公主,
不過,后位卻從此虛懸…

芙蓉宮內。
婷公主沐浴後就窩在她最喜愛的黑羊皮躺椅上,手中抱著絲絨圓形抱枕,烏黑
的秀髮披洩在同款絲絨靠枕上,只有在這種時候她才能稍微放鬆自己,讓自己
像個小女孩般賴在舒適的躺椅上不肯起身。

她回憶起小時候,父王十分用心教育她們三姊妹,讓她們讀書識字、學騎射,
能文能武,希望她們能平安長大成人,有足夠的能力保護自己,能嫁給懂得疼
愛她們的夫婿,父王常說自己是十分貼心、溫柔的丈夫,只可惜母后早逝,無
法與其白頭偕老,這也是父王一生中最大的遺憾,所以父王希望她們嫁得好。

可是,婚嫁真的是女人唯一的歸宿嗎?能不能一輩子不要嫁人?這樣就可以隨
心所欲,不用受家庭束縛,聽那些外國來的商人說,他們曾經有過一輩子沒嫁
人的女王,我可以嗎?我能夠如此奢望嗎?外面海闊天空的世界,我有親眼目
睹的機會嗎?就目前的情形看來,應該是不可能了……

「啟稟公主,倫公主求見。」一名宮女前來通報,打斷了她的思緒。

「妹妹怎麼會在這時候來找我?」婷公主起身將白狐披風披上,覆上遮面的薄
紗,走進前廳,倫公主坐在椅上喝茶,一名猛男侍衛站在她身旁。

「姊姊,我知道這時候找妳不太恰當,但是有個好消息我一定要跟妳說。」倫
公主臉上有著掩不住的喜悅,讓婷公主看了微微皺眉。

「父王昏倒,我要接手國事,我想不出此時會有怎樣的好消息。」

「姊姊,這是攸關妳的終身大事呢!鐵衛,向芙蓉公主問好。」倫公主對婷公
主的不悅並不以為意,還笑著要身旁的猛男侍衛向大姊行禮。

「薔薇鐵衛敏沂見過芙蓉公主。」身披鐵甲,氣宇軒昂,頭好壯壯的鐵衛敏沂
以單膝下跪的姿態行禮,婷公主這才發覺倫公主本來都是讓樓常陪著她,樓常
一直以來都是負責護衛倫公主,怎麼會突然變成敏沂?而且敏沂不是這次武舉
的榜眼嗎?怎會成為倫公主的貼身侍衛呢?這到底怎麼一回事?

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